Saturday Morning : アーマッド・ジャマル

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先日、「But Not For Me」のLPがとても気に入ったアーマッド・ジャマルの現時点で最新のアルバムである「Saturday Morning」が届いた。前の年に録音された「Blue Moon」も一緒に買おうと思ったのだが在庫切れだったのでとりあえずの一枚。

録音した時に83歳というお爺さんだが、矍鑠とした演奏で知らなければ絶対そんな歳とは思わない。十分な重みをもちつつ濁りのないキラキラした音でスタインウェイを弾いていてなんとも素敵である。アーマッド・ジャマルはフランスで人気が高いらしく、二枚のアルバムとも彼の地で録音されている。

ライナーノーツに短い言葉で収録されたオリジナル曲について本人が解説しているが、曰く「いつもコンサートにケーキを焼いてきてくれるスタッフの妻への曲」とか「土曜日に自宅で書いた」とか脱力感溢れるコメントで良い感じ。演奏スタイルともどもとってもお洒落である。

スチューダーのオープンリールデッキを使いながらフィルターなしリミッターも最小限で収録されたとクレジットされている録音は鮮明でありながら音に厚みがあってこれまたとても良い感じである。
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ベートーヴェン交響曲第3番「英雄」 : レヴァイン

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昨日まで出張だったので今日はその分の振替休日。予報ではいい天気だったのでゴルフ行こうかとも思ったのだが、届いてからしばらく手元にある書類とにらめっこした上で思いとどまった。代わりに午前中、申請書類を整えて午後一番で確定申告に行ってきた。毎年、ぎりぎりに書類を作成するので税務署に行く時間もなく郵送していたのだが、今日は時間があったのでこのあたりを管轄する税務署まで出向いた。

行ってみると締め切りまでまだ三週間以上ある平日だというのに駐車場は満車である。仕方ないので近くのコインパーキングに車を止めて歩いていったのだが、中は税務署の職員と一緒に書類と格闘する人たちで溢れている。総じて年齢層は高く、女性が多い。外国人と思しき方も何人かいる。自分でビジネスを営んでいたり、収入源が多数にわたる人、加えて外国でも税金を納めてたりすると計算も大変そうである。それに比べれば僕の場合、単純なのでまだ助かる。入り口そばの申請書提出窓口で作ったばかりの書類を渡して無事終わり。ああ、これで今年は締切前にハラハラせずに済む。

帰宅するとちょうど宅急便が届いたところだった。ジェームス・レヴァインがDGに残した録音をまとめたボックスセット。最近の報道を見る限りこのまま引退してもおかしくないレヴァインだし、理由が理由だけにひとたび廃盤になったら再販されないかも?と思って手に入れることにした。僕はレヴァインがRCAに残した録音は良く聴いたが、DGの録音はあまり聴いたことがない。完全にオペラの人という印象だったので管弦楽曲はほとんど興味なかった。

23枚組のCDの中できちんと聴いたことがあるのはBPOと組んだ「オルガン付き」やCSOと組んだ「惑星」くらいである。「幻想交響曲」とか「春の祭典」なんて存在も知らなかった。「天地創造」、「ミサ・ソレムニス」、ベルリオーズの「レクイエム」に加えて「大地の歌」と歌モノが多いのが、歌劇場の人らしい。ブラームスとシューマンの交響曲は旧録を全集で持っているので比較も楽しみである。

最初の2枚がベートーヴェンの「ミサ・ソレムニス」だったので一回くらい聴こうかとおもいつつやっぱりパス。で次に入っていたのが「英雄」と「未完成」の組合せ。オケはメトロポリタン歌劇場管弦楽団である。レヴァインとMETの「英雄」「未完成」とはなかなかの組合せである。これってアメリカ以外でも売れるのだろうか?最近珍しいベートーヴェンとシューベルトの組合せというのはボックスセット化の結果なのかなあ。

なんてことをつらつら考えつつ聴いてみたのだが、冒頭の「ジャン。ジャン。」二発ですっかりお気に入り(笑)。ちなみにこの部分に重さと厚さを求める人は聞かない方が良い。93年録音なので当時レヴァイン50歳。まだ実に溌剌としている。全体に流麗かつアップテンポな演奏で深刻にならずネアカな感じ。2楽章の木管も3楽章のホルンも達者な演奏だが、音楽は終始弦楽器主導のバランスでそこに管やティンパニが巧みにアクセントを付けていく。無数の演奏がある「英雄」の中で一番にはならないだろうが、良い演奏、好録音だと思う。

厚着

昨年も参加した会議に今年も出席するため、金曜日から今日の午前中まで神戸に出張だった。昨年は新神戸駅のすぐそばのホテルが会場だったが、宿泊費が高いことに驚いた。なので、今回はかなり離れたところに泊まったのだが、行ってから気付けば金曜日がまさに旧正月。中国や韓国のように旧暦を大々的に祝う国では今週は一大バケーションウィークである。

個人的には名前を聞いたこともないようなビジネスホテルに泊まったにも関わらず、ロビーに着いたら宿泊客でいっぱい。もちろん宿泊費も高め。朝食会場は何か国語かが飛び交って熱気にあふれていた。テレビ中継を見ていてもあまり感じなかったのだが、そのタイミングでオリンピックが開催されているのだから、地元韓国ではやはり相当盛り上がっているだろう。

オリンピックと言えば、先日、もしかしたら日本にメダルなしかもなんて馬鹿なことを言っていたが、羽生選手に続いて小平選手が金メダル、銀メダルも銅メダルもたくさん獲得してすでに長野に並ぶメダル数らしい。印象的には一昔前に比べて、特に体力が必要な競技で強くなった感じがする。距離でも欧米勢に負けない複合スキーとか、女子のスピードスケート陣なんて負けてないというより世界のリーダー格なんだから凄いなあ。

そんな若者達の躍動に感動しつつ、おっさん(爺さん?)は最近あちこち調子が悪い。風邪か花粉症のような症状に加えて、一時、身体の節々が痛かった時期以降は肩凝りやら腰痛やら、とにかくあちこちだるくて痛い。これってもしかして重病かなとさらに気弱になりかけていたのだが、この出張中に一つ気付いたことがある。

それがタイトルの厚着なのだが、厳密に言えば、厚着というより例の機能性下着である。このところ暑かったり寒かったり気温の変化が激しいし、これ以上体調を崩すのも嫌なのでいきおい上下とも機能性下着を着たりしていたのだが、出張先のホテルでふと気づいた。機能性下着を着ると筋肉痛のような症状が出るのである。幸い、滞在中はそれほど冷え込まなかったし、会議中はホテルなので室温は高い。なので、機能性下着を着るのを止めた。そしたらぜんぜん痛くない。なんで?知らないうちに締め付けられているからだろうか?それとも熱がこもって炎症を起こしているのと同じ状況になるからだろうか?そういえばこのところ常に喉が渇いていたのもごく軽い脱水症状のようなものだったか。

以上、まったく非科学的な体験談なので、話半分でお願いします。

ブルックナー交響曲第4番 : ワルター

ワルターロマンティック

もしかしたら花粉症かなと思い始めたら自己催眠のようなもので、だんだんそうに違いないと思えてきた。試しにマスクをして出勤したらなんとなく調子が良いような。タイミングよく午後少し時間が空いたので、会社の近くにあるメディカルモールに立ち寄ることにした。午後1時をちょっと回ったところだったので、お昼休みのクリニックが多かったのだが、1時半まで空いているところを見つけて入ってみると運良く誰も待っていない。受付を済ませて数分後には名前を呼ばれて診察室へ。

「先生、かくかくしかじか、今まで花粉症という自覚はなかったのですが、かくかくしかじか。」と話をし終わるや否や「はい、じゃあ、花粉症の薬出しましょう。ひと月分で良いですか?」と言う返事。「いや、先生、話がわかる!」とも言えるし、「いやいや、先生、ぜんぜん患者のこと診てないじゃない。」とも言える。

まあ、せっかく処方していただけるものを断るのもなんなので、メジャーな抗アレルギー薬を処方してもらって同じビルの中の薬局で薬をもらうまでまた数分。都合10分くらいだろうか。首尾よく薬をもらえたわけだが、内心、これじゃ日本の医療費は嵩むわ、と思いつつ仕事に戻った。昼食後だったので早速一回目の薬を飲んだが、確か、この手の薬は血中濃度が上がるまでしばらく時間がかかるはず。まあ明日中には効果のほどがわかるだろう。

さて、今日も家に帰ってワルター/コロンビア響の演奏を聴いた。実はリッピングしたCDのほとんどがワルターのBOXセットなのである。何枚かのCDを手始めにリッピングした後、この39枚組のボックスセットに挑んで力尽きたというのが真相。まあ、そのおかげで最近、集中的に聴けている。

ワルター/コロンビア響の録音はオケが貧弱だとか音が薄いと言う意見も見かけるが、ベートーヴェンやブラームスを聴いてみると個人的にはぜんぜん気にならない。一方、この「ロマンティック」については、確かにオケの分厚さや迫力には欠けるかもしれない。低音域、特に低弦が足りないかなあ。ワルターの指揮も大きな演出がないのでなおさらそう感じるのかもしれない。が、一体、他の演奏とどこがどう違うのか僕にはわからないのだが、この「ロマンティック」は実に魅力的な演奏だった。音が薄いというか、実際、奏者の数も少ないのだろうか?それが不利に働かず、逆にあたかもすごく大きな編成の室内楽曲を聴いているような感じがする。全員が一斉に強奏している時ですら、それぞれの奏者が周りの音を聴きながら有機的自発的に細かい表情付けをしているような、そんな演奏だった。これはこれで素晴らしい。

スピーカーの配置

もしかして今回のオリンピックはメダルなしだったらどうしよう?と思い始めていた(失礼)矢先、モーグル、スピードスケート、ジャンプと立て続けにメダル獲得で昨日は大喜びしてしまった。同時に、オリンピックに出るだけでももの凄いことなのに、そういう気持ちを持ってしまう自分をちょっと反省。

メダルに興奮したのか、昨日の夜は珍しくぜんぜん寝付けなくて、(自分的には)かなり夜更かししてしまった。おかげで今日は一日中眠いこと眠いこと。夕方までぎっしりと詰まったスケジュールをなんとかこなして一目散に帰宅した。まだまだ冬真っただ中にも関わらず、どうも目がしょぼしょぼするし、頬が痒い。聞けば重度の花粉症の同僚はすでにはっきりと症状が出ているらしい。う~ん、いよいよ僕もはっきりと花粉症だろうか。。もしかしたらこの間からしばらく具合が悪かったのもなんらかのアレルギーかな。ちょっと様子を見て改善しなかったら医者に行こう。

さて、同じようなタイトルで同じような話を何度もして恐縮なのだが、今回はスピーカーの位置を部屋の中心軸からオフセットしてみたという話である。ちなみにスピーカーを動かしたのは昨日の話。

この部屋は3.5m×3.5mの正方形なのだが、そもそも正方形の部屋というのはスピーカーを置くのに不向きらしい。だからと言って壁をぶち抜いて長方形にするわけにもいかないので、せめて壁からの距離を調整して良い音にしようとしてきたのだが、これまでは一貫して部屋の中心軸を左右スピーカーのセンターにしてきた。真ん中にないとなんとなく気持ち悪いじゃないか。

しかし、前から気になっていたのだが、玄関の裏側に当たる左スピーカー側は一面壁だが、庭に面した右スピーカー側は出窓があるし、左側手前にはレコードラック、右側にはスピーカーの割と近くまで機材の詰まったラックが並んでいる。レコードラックの奥行きが35㎝くらい、オーディオラックの方は後方の空間も入れると60㎝くらいは出っ張っている。ま、一言で言えば左右の条件は全然違う。そんな状況で部屋の中心にこだわるのもおかしな話である。

前置きが長くなったが、そんなことで新しい配置は今までより全体的に自分から見て左にオフセットすることにした。スピーカーケーブルの長さに制約があって左スピーカーの位置をあまり変えられなかったので、右スピーカーをこれまでより30㎝くらい左に寄せることにした。したがって左右のスピーカー間隔は今までより30㎝縮まって、その中心は部屋の中心から15㎝左に寄ったことになる。え?たかだか15㎝?と思われるかもしれないが、スピーカー間隔が狭くなったこともあって視覚的変化は意外なほど大きい。スピーカー間隔は1.7m、左の壁から75㎝、右の壁から105㎝というのが現状。

セッティングを変更したのはすでに夜だったので昨日は新しい配置では少ししか聴かなかった。一聴して悪くないと思ったのだが、今日、帰宅してあらためて聴いてみるとこれはどうやらプラセボではなく実際良くなったと感じる。何が違うかと言うと低音の量感と音楽の奥行き。奥が深くなったというより手前にも音が出てくるようになった感じである。以前、行きつけのショップで聴いた時の前後感には遠く及ばないが、工夫すればこの部屋でももっと心地よく音楽が鳴ってくれそうな希望を感じる。しかし、今日はもうおしまい。早寝しよう。

ブラームス ピアノ協奏曲第2番 : ブレンデル/アバド

アバドブレンデルブラームス2

午後、打ちっ放しに出かけたら昨日までのポカポカした陽気が嘘のように冷たい北風が吹き荒れていた。混雑を避けるつもりでお昼過ぎに行ったにも関わらず打ちっ放しはすごく混んでいて二階しか打席が空いていなかった。手がかじかむほどの寒さだったので100球だけ買って打ち始めたのだが、風にあおられて曲がる曲がる。こういう時に無理をするとスイングがぜんぜんわからなくなってしまうので後半はアプローチの練習に専念した。二階からアプローチと言うのもイマイチだったが、とにかく買った分の球を消化してそそくさと帰ってきた。

テレビを観たら平昌でも強風が吹き荒れているらしい。女子のスノーボード競技に至ってはほぼ全員転倒したと聞いたが事実ならちょっと選手がかわいそうだ。練習中に怪我をして決勝に臨めなかった選手もいるというし、天候はどうしようもないとはいえ、とにかく気の毒だと思う。

しばらくテレビを観た後に音楽を聴き始めた。今日は、このところ悪戦苦闘しながらリッピングしたCDをいろいろと聴いてみた。前にも同じことを感じたのだが、PCオーディオ(と言うのか?)って、手元、うちの場合はiPadで操作ができるのは便利なのだが、それが災いして一曲通して聴くのに忍耐力がいる(笑)。ある曲を聴き始めてはすぐに違う曲が聴きたくなったりして落ち着かない。LPは言うに及ばずCDであってもアルバムを入れ替えるには立ち上がって作業が必要なせいか、一枚聴き始めたらそれなりの時間聴き続けるのが普通だが、ファイルオーディオ(と言うのか?)の場合、曲のさわりを聴いたらすぐ次に行ってしまったりする。

そういう状況で、今日、曲を聴き通すことができたのはワルター/コロンビア響のブラームス交響曲第1番とブレンデル/アバド/BPOのピアノ協奏曲第2番だけだった。二曲ともブラームスってところが自分でも面白い。自分でも気づかずに今日はブラームスの日だったのだろうか。

ワルターの1番もすごく良かったので今度感想を書こうと思う。まずピアノ協奏曲第2番の方。この曲、古今東西のピアノ協奏曲の中でも個人的には1、2を争うお気に入りの曲である。高校生の頃に当時リリースされて間もなかったアシュケナージ/ハイティンク/VPOのLPを手に入れてしょっちゅう聴いていた。なのでこの曲を聴くともれなく高校時代を思い出す。特定の場面ではなくてあの頃をぼやーっと思い出すのである。今から思えばもっといろいろなことができたと思うのに実際は何もできなかったあの頃。あの頃、なんとなく思い描いていた将来と今の僕はずいぶん違ってしまったが、まあ、それはそれ。とにかく、この曲には思い出が詰まっているのである。

てなわけでいつもとおりちっとも演奏の感想がない。アバド指揮と言うと若い頃にポリーニと入れた演奏を思い出すが、血気盛んな印象だったそれと比べて15年後のこの演奏はやはり円熟している。もちろん、それはブレンデルのピアノあってのことに違いない。年齢はたった二つしか違わない二人だが、なんとなく若い頃から落ち着いた感じのブレンデルのピアノはちょうど還暦を迎える頃のこの録音では実にこの曲に相応しいと感じる。相変わらずの語彙不足で、まあ、一言で言えばとても素敵な演奏であった(笑)。だからこそ、最後まで聴いてしまったのである。

But Not For Me : アーマッド・ジャマル

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ディアゴスティーニ、今日届いたもう一枚はアーマッド・ジャマルの「But Not For Me」。この人は名前も知らなくて、もちろんアルバムを聴くのは初めて。そういうレコードの場合、たいていは「ふ~ん、なるほど。」と言う感じでさっさと仕舞って終わりのことが多いのだが、このLPは違った。地元のクラブでの録音ということだが、実に洗練されて洒落た演奏である。ピアノのフレージングが自由で軽やかに舞うようだ。ピアノを支えるリズムセクションも良い。

この人、1930年生まれなのでもう90歳近いがまだご健在のようである。調べてみると2013年に82歳で新しいアルバムをリリースしたという記事を見つけた。「But Not For Me」から55年後のアーマッド・ジャマルがどんなピアノを弾くのか興味津々である。早速、取り寄せてみようと思う。

Plays W.C.Handy : ルイ・アームストロング

アームストロングハンディ

昨日今日とずいぶん暖かい。今日は3月の気温だそうだ。こう気温差が激しいとまた体調を崩しそうなので注意しないとである。

金曜日の晩からオリンピックが開幕した。テレビやネットでニュースを読む限り、彼の地はもの凄く寒い上に競技時間が遅かったりして選手にとってはコンディションを維持するのが大変なようだ。どの選手にとっても条件は一緒であろうが、この日を目指して何年も鍛錬してきたのだから、なるべく好条件で試合が行われると良いなあと思う。

今週はなんだかバタバタと忙しくてあっという間の一週間だった。気が付けば連休の二日目も終わりそうである。昨日まであれこれ仕事に追われていたので、ゆっくりとした気持ちで音楽を聴くのもちょっと久しぶりである。

ちょうど今日の午前中、ディアゴスティーニが届いたので早速その中の一枚を聴くことにした。ルイ・アームストロングがW.C.ハンディの名曲をまとめて録音した「Plays W.C.Handy」。このアルバムは村上春樹の「1Q84」で出てきたので名前だけ知っていたが実際に聴くのは初めて。

54年録音のモノラル録音であるが、ステレオ的広がりがないだけでトランペットの艶やかな響きやルイのだみ声はすごく鮮明で音にはなんの不満も感じない。一方で音楽そのものはすごく伝統的古典的で古き良き時代を感じさせる。こういう系統のジャズってあんまり聴いたことがなかったが、西日の射す陽だまりの中リラックスして聴くには丁度良い音楽だった。いや、あるいはこの音楽を聴いていたからリラックスして陽だまりの中のんびりできたのかもしれない。名盤。

マーラー交響曲第10番 (フィーラー版) : オルソン

マーラー10番オルソン

連日寒い寒い言っているが、ニュースを見ると北陸では大雪だし、もうすぐオリンピック開幕の平昌では氷点下15度だという。昨日のスーパーボウルの舞台となったミネアポリスに至っては氷点下20度である。せいぜい氷点下一桁の環境で寒がっていたら罰が当たる。これからはあんまり言わないようにしよう。

帰宅して聴いたのがオルソン/ポーランド国立管によるマーラーの交響曲第10番。フィーラー版による演奏。フィーラーもカーペンター同様、プロの作曲家ではなく音楽愛好家だという。本業は公務員らしい。クックより早く補筆に着手し、第三稿が65年に初演された後も改訂を続けて翌年に第四稿が完成。指揮者のオルソンが明らかな間違いを修正したものがこの演奏のスコアである。

今まで聴いてきた演奏は版を問わずそれなりに有名な指揮者とオーケストラによる演奏だったが、ロバート・オルソンもポーランド国立管も(たぶん)初めて聴いた。そもそもオルソンさんの情報が少ないのだが、現役の指揮者にしてアメリカの音楽大学の指揮法の教授のようだ。長年に渡るコロラド州でのマーラー音楽祭への貢献に対してマーラーメダルを授与されている。地味(失礼)だがスペシャリストらしい。

さて、巷間、フィーラー版は一番地味なバージョンと評価されているようだ。草稿に忠実に最小限のオーケストレーションを施したということだろうか?この間聴いたサマーレ&マツッカ版なんて自分にはかなりの違和感があったので油断ならない。さて、この演奏はどうか。

で、早速、結論から書くと、個人的にはこの演奏、大変気に入った。楽譜的にどの程度創作されているのか自分には不明だが、このバージョンも太鼓の入る第一楽章からしてクック版とはあちこち違う音がする。あと、最終楽章の入りが何かの間違いかと思うほど速い。(次第にテンポは落ち着くが。)そういう違いはあるのだが、この録音を気に入った最大の理由はシンプルに演奏が良いのである。全体的に落ち着いた大人の演奏って感じ。それも、うまく言えないが非常に趣味が良い、上品な音色でありフレージングである。録音も非常に良い。

昨日の話の続き

昨日の休日出勤の振替えで今日はお休み。わが社では休日出勤したら平日に振替休日を取ることを薦めていて、自分も営業に口うるさくそう言っているので自分が休まないわけにいかない。うれしいようなそうでもないような複雑な気持ちである。有給休暇って自発的に取ってこそ嬉しいんだよなぁ。

と言いつつ、今日はお休みで良いことがあった。ちょうどスーパーボウルの日だったのだ。ふだん、アメフトにほぼ興味ない僕でもスーパーボウルは観たい。ということで、午前中いっぱいテレビ観戦。ディフェンディングチャンピオンのペイトリオッツ対イーグルスの試合だったが、結果は(おそらく)大方の予想に反してイーグルスの勝ち。

昨年も劣勢を跳ね返して最後に大逆転だったペイトリオッツが後半試合をひっくり返した時には、またかと思ったのだが、最終クォーターに長い時間をかけてぎりぎりタッチダウンを奪ったイーグルスが逃げ切りという展開的にもすごく面白い試合だった。クォーターバックのタッチダウンパスキャッチって初めて見たし。それにしてもこの人達はやっぱり化け物だなあ。画面上では小さいランニングバックが113キロもあるんだもんなあ。それであのステップと跳躍力とは。まあ、とにかくいろいろ凄い。

午後はなんやかんや結局家で仕事をしてしまったのだが、一息ついたところで昨日のダウンロード音源を聴いてみることにした。例の「DSDで聴くBLUE NOTE」である。昨年の12月にリリースされて最近のダウンロードランキングでも4位(e-Onkyo)なので人気があるようだ。絶対的なダウンロード数は不明だが、内容と値段を考えると納得である。ランキングと言えば同じサイトに昨年の年間ランキングもあるのだが、アルバムの方は上位がジャズとクラシック、シングルの方はぱっと見たところアニソンばっかりである。これを見るとハイレゾ派って偏っているのかなあとも思う。と、すれば、ハイレゾもそのうち絶滅するのだろうか?

御託はこのくらいにして音の印象を少し。コルトレーンの「モーメンツ・ノーティス」から始まって「モーニン」「枯葉」「クール・ストラッティン」「ザ・サイドワインダー」「チュニジアの夜」・・・と僕でもLPやCDで聴いたことのある名曲がぞろぞろと続くのだが、最初の「モーメンツ・ノーティス」からして割と最近聴いたディアゴスティーニのLPとぜんぜん印象が違う。なんて言うか、めちゃめちゃスカッと爽やかな音である。まあ、半世紀前の演奏という感じではない。未開の地で何か月もサバイバル生活していた人が都会に帰ってきて風呂入って散髪してパリッとした服着ましたって感じである。要するにマスタリングも違うし別モノと考えた方が良さそうだ。僕は集中して一生懸命聴くなら今までどおりパッケージメディアを取るが、流しっぱなしで極上のジャズをっていうならこっちを取る。ケースバイケースで選択肢が増えるのは良いことだと思う。
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